9 Síntomas de un convertidor catalítico malo u obstruido

Signos de un mal convertidor catalítico
Siempre es importante estar al tanto de los signos de un problema con su automóvil para que pueda solucionarlo antes de que se convierta en un problema mayor. Se sabe que los convertidores catalíticos fallan y, a menudo, son muy costosos de reemplazar, especialmente si está buscando uno nuevo. Por lo tanto, diagnosticar un catalizador defectuoso es crucial para garantizar que no reemplace un convertidor catalítico en pleno funcionamiento. En esta publicación, veremos los síntomas, la ubicación y la función más comunes del convertidor catalítico malo y analizaremos lo que los hace tan atractivos para los ladrones.

9 Síntomas del convertidor catalítico malo u obstruido

El síntoma más común de un mal convertidor catalítico es un olor a azufre cuando el motor está caliente junto con una luz de verificación del motor en su tablero de instrumentos. Los principales síntomas de un convertidor catalítico malo u obstruido incluyen:
  • Compruebe la luz del motor
  • Retraso de aceleración
  • Alto o bajo consumo de combustible
  • Olor a azufre
  • Vivienda descolorida
  • Problemas iniciales
  • Aumento de las emisiones
  • Fallos de encendido del motor
  • Sonajeros u otros ruidos
Si bien estos no son todos los síntomas posibles, son los más comunes. Aquí hay una lista más detallada de los signos a buscar:

Compruebe la luz del motor

La luz de verificación del motor, uno de los indicadores más obvios de un mal funcionamiento con su automóvil, también es uno de los indicadores más fuertes de un mal convertidor catalítico. Cuando se verifique con un escáner OBD compatible, le mostrará un código de problema relacionado con el convertidor catalítico que debe decodificarse con la ayuda del manual de operación. El código de problemas más común cuando se trata de un mal convertidor catalítico es el código P0420.

Retraso de aceleración

Si observa retrasos al acelerar o una disminución en la potencia al conducir en áreas empinadas, mientras que todas las demás partes como bujías, filtros, sensores, etc. están bien, entonces podría ser el convertidor catalítico lo que sea malo. Los mecánicos a menudo diagnostican erróneamente un convertidor catalítico defectuoso con otros componentes, como un sensor de oxígeno defectuoso o cualquier otro sensor. Para verificar si su convertidor catalítico está obstruido, mantenga la mano cerca del extremo del tubo de escape y pídale a alguien que presione el pedal del acelerador para aumentar las RPM de su automóvil a 2000. Si sale una cantidad escasa de escapes, es posible que tenga un convertidor catalítico obstruido. Compare el flujo con un automóvil similar si es posible.

Alto o bajo consumo de combustible

Mejor o peor kilometraje de gasolina es uno de los síntomas de un mal convertidor catalítico. Si bien un mejor kilometraje de gasolina puede sonar como un buen negocio, puede dañar su motor y puede causar reparaciones aún más costosas. Debido a la combustión inadecuada del combustible cuando el escape está obstruido, hará que el motor de su automóvil sea mucho menos eficiente y necesite trabajar más duro para obtener la misma cantidad de potencia. Por lo tanto, un mal convertidor catalítico causará con mayor frecuencia un mayor consumo de combustible, incluso si es posible un menor en algunos casos.

Olor a azufre

Cuando el convertidor catalítico está obstruido, restringirá el flujo de aire de los gases de escape para que la mezcla de aire y combustible del motor se enriquezca (demasiado combustible, lo que lleva a combustible no quemado) La combustión de esta mezcla excesiva de aire y combustible causa un olor a huevos podridos o azufre quemado, que es una indicación obvia del mal funcionamiento de su convertidor catalítico.

Vivienda descolorida

Si ve que la carcasa del convertidor catalítico se ha vuelto azul o de algún otro color, podría significar que el convertidor catalítico está obstruido y crea calor excesivo. También podría suceder si su motor no está funcionando como debería y el combustible no quemado entrará en el catalizador. Esta mezcla se enciende en el convertidor debido al calor y derrite su material interno, causando aún más bloqueos. Si su convertidor catalítico está obstruido, también podría crear un calor excesivo dentro del motor, lo que podría dañar otras partes muy rápido y, por lo tanto, no debe conducir su automóvil si sospecha que el convertidor catalítico es malo.

Problemas iniciales

Si el convertidor catalítico está obstruido, el motor obtendrá demasiado combustible que el motor no puede quemar. También creará contrapresión que hará que el motor tenga dificultades para deshacerse de los gases de escape. Si su automóvil arranca durante 2-3 segundos y luego muere, definitivamente podría ser causado por un convertidor obstruido. Esto se debe a que la presión puede tardar de 2 a 3 segundos en aumentar en el sistema de escape hasta que el motor se ahogue y se apague.

Aumento de las emisiones

Si su convertidor catalítico está dañado u obstruido, existe el riesgo de que el convertidor catalítico ya no esté haciendo su trabajo correctamente. Esto causará un incremento de las emisiones del motor del automóvil. El propósito general del convertidor catalítico es eliminar las malas emisiones, por lo que esto es probablemente bastante obvio. A menudo notará esto al ver humo de escape oscuro que sale de su tubo de escape durante la aceleración o al ralentí. Si tiene una inspección anual del automóvil en el estado o país en el que vive, lo más probable es que su automóvil no pase una prueba de emisiones o una prueba de smog.

Fallos de encendido del motor

Cuando el convertidor catalítico está obstruido, restringe el flujo de oxígeno en los motores, y los motores requieren una gran cantidad de oxígeno para la combustión adecuada del combustible. Este flujo de aire reducido conduce a un sobrecalentamiento debido a una cantidad excesiva de gases no quemados y también puede conducir a un motor que falla. Si su motor está fallando, debe repararlo lo antes posible, ya que puede conducir a reparaciones costosas adicionales si simplemente lo ignora.

Sonajeros u otros ruidos

Dentro del convertidor catalítico, hay un "panal" que puede desgastarse y esto puede hacer que el panal se rompa en pedazos. Esto causará un ruido de traqueteo del convertidor catalítico cuando acelere el motor de su automóvil. Puede pedirle a un amigo que presione el pedal del acelerador mientras intenta escuchar debajo del automóvil si los ruidos de traqueteo provienen del convertidor catalítico o de otro lugar.

¿Qué es un convertidor catalítico?

El convertidor catalítico es un dispositivo ubicado en el sistema de escape de un automóvil. El convertidor catalítico consiste en un catalizador que ayuda a convertir los gases contaminantes del automóvil en contaminantes menos dañinos. La estructura del convertidor catalítico tiene el aspecto de un panal. La forma de panal tiene como objetivo garantizar que los gases contaminantes fluyan a través de la superficie más expuesta y convierte el óxido de nitrógeno, el monóxido de carbono y los hidrocarburos en elementos más seguros como el dióxido de carbono. A pesar de ser uno de los productos más caros, el platino se utiliza normalmente como catalizador en convertidores catalíticos. Sin embargo, en algunos casos, también se utilizan rodio y paladio. Dado que la combustión se produce en el motor, todos los gases quemados fluyen a unos 800 grados a través del tubo de escape, que pasa a través del convertidor catalítico, afectando así el flujo de gases de escape del motor. Un convertidor perfecto suele durar hasta 10 años. La estructura de panal del convertidor catalítico comienza a asfixiarse lentamente, lo que afecta el rendimiento del motor.

¿Qué podría dañar un convertidor catalítico?

Los convertidores catalíticos a menudo se desgastan con el tiempo y lo más probable es que tenga que ser reemplazado una o más veces durante la vida útil de su automóvil. Algunos modelos de automóviles incluso tienen un programa de servicio de cuándo debe reemplazarse (incluso si la mayoría de las personas no siguen esto debido al costoso costo de reemplazo). Si el motor de su automóvil está quemando aceite de motor, causado por anillos de pistón desgastados o ventilación obstruida del cárter, podría causar daños al convertidor catalítico muy rápido. Otras causas podrían ser contaminantes como el combustible no quemado causado por fallos de encendido. El refrigerante que ingresa a la cámara de combustión por una junta de cabeza soplada también podría causar daños al panal.

Robo de convertidor catalítico

Los convertidores catalíticos contienen metales preciosos como pequeñas cantidades de platino, rodio y paladio. Estos metales son muy atractivos para los ladrones, ya que los depósitos de chatarra pagarán bien por un convertidor catalítico usado. Los convertidores catalíticos también son relativamente fáciles de robar porque solo tienes que cortar la tubería con una sierra de tigre o algo similar y se hace en menos de 3 minutos. Si desea obtener más información sobre cómo proteger su convertidor catalítico de ser robado, puede consultar nuestro otro artículo: Cómo proteger su automóvil contra el robo de convertidores catalíticos

Ubicación del convertidor catalítico

El convertidor catalítico se encuentra en el sistema del tubo de escape, entre el silenciador y el colector del tubo de escape. Dependiendo del motor del automóvil, la distancia donde se instala del motor podría diferir mucho. En algunos motores, el convertidor catalítico se instala directamente en el colector de escape, mientras que en otros podría instalarse casi en el medio del tubo de escape.

Reemplazo del convertidor catalítico

Reemplazar o reparar el convertidor catalítico a menudo es muy costoso y, a menudo, no vale la pena el costo, si su automóvil es viejo. Hay algunos talleres que reemplazan el panal dentro del convertidor catalítico y mantienen las partes externas. Esto podría valer la pena en algunos convertidores catalíticos caros, pero en la mayoría de los casos, es más fácil y más barato comprar uno nuevo. El costo promedio de reemplazo del convertidor catalítico es de entre $ 400 y $ 2500. Puede obtener más información sobre los costos de reemplazo aquí: Costo de reemplazo del convertidor catalítico.

Preguntas Frecuentes

¿Puede un mal convertidor catalítico arruinar su motor?

Sí, puede, pero es más probable que su motor se apague y no funcione hasta que arregle el convertidor catalítico dañado. Un catalizador obstruido o dañado puede crear una alta contrapresión en el motor que puede dañar otras partes del motor o sistema de emisiones de su automóvil, lo que podría provocar una falla grave del motor.

¿Cuál es la vida media de un convertidor catalítico?

La vida útil promedio de un convertidor catalítico es de aproximadamente 10 años o 100,000 millas. Sin embargo, hay muchos factores que pueden afectar la vida útil de un convertidor catalítico, como la calidad del convertidor, el tipo de vehículo en el que se encuentra y qué tan bien se mantiene el vehículo. Muchos convertidores catalíticos durarán la vida útil del automóvil, mientras que otros tienen un servicio programado para cuando se reemplazará el convertidor catalítico.

¿Cómo suena un mal convertidor catalítico?

Si puede escuchar un ruido de traqueteo proveniente del convertidor catalítico, puede significar que es malo. Sin embargo, desafortunadamente, no hay necesariamente un sonido específico del escape que indique un problema con el convertidor catalítico.

¿Cómo se arregla un convertidor catalítico sin reemplazarlo?

Si hay daños graves en el convertidor catalítico, no hay otra forma que reemplazarlo o quitar el convertidor catalítico y reprogramar la ECU. Pero si solo está obstruido, puede limpiar el catalizador.
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