Cómo saber si el rotor es defectuoso

Un rotor de freno deformado es uno de esos problemas de desgaste del automóvil que sería una locura ignorar. Arreglarlo no solo se vuelve más caro cuanto más se retrasa, sino que también es uno de los peores problemas que se pueden tener, dado el nivel de riesgo que pone a un conductor cuando está en la carretera. Algunos de sus síntomas comienzan bastante silenciosamente y pueden no ser perceptibles para el ojo inexperto, por lo que aprender a saber si un rotor de freno es malo es extremadamente importante. Hay varias maneras de detectar los síntomas del rotor defectuoso. Mediante la sensación, el sonido o la inspección visual, debería poder determinar si los indicadores como pulsación / vibración, bamboleo, ranuras / puntuación, marcas azules y chirridos o ruidos de molienda apuntan a rotores defectuosos o algún otro componente del freno. Aquí hay 15 signos comunes de un rotor defectuoso que debe tener en cuenta:
  1. Vibración en el volante
  2. Pedal de freno pulsante
  3. Ruidos intermitentes de frenos
  4. Rectificado al pisar los frenos
  5. Chirrido después de la instalación de las pastillas de freno
  6. Rotores redondos
  7. Surcos profundos o marcas de puntuación
  8. Rotores agrietados
  9. Decoloración azul
  10. Corrosión
  11. Humos químicos fuertes
  12. Oscilación o desgaste del rotor
  13. Frenos desequilibrados e inconsistentes
  14. Frenos hipersensibles/insensibles
  15. Distancias de frenado más largas
Determinar qué causa que los rotores se estropeen rápidamente no es exactamente pan comido, incluso para los propietarios de vehículos desde hace mucho tiempo. Pero con más experiencia en reparación y un poco de ayuda de esta guía, estará bien encaminado.
Frenos de disco oxidados

Signos de un mal rotor

1. Vibración en el volante

Al pisar los frenos, las pastillas de freno presionan contra la superficie lisa y plana de los rotores para detener o reducir la velocidad del vehículo. Esta fricción hace que los rotores de freno se calienten extremadamente (sin mencionar que reciben cantidades significativas de presión), lo que hace que los rotores se doblen, sean desiguales o se deformen con el tiempo. Estructuralmente, los rotores y las pinzas están unidos al mismo husillo donde están conectadas las ruedas. Así, si los rotores pierden su suavidad, la sensación de desnivel o vibración se transmite a través del husillo y finalmente llega al volante. En consecuencia, la dirección no se sentirá tan suave como solía ser con rotores y pastillas de freno en buenas condiciones.

2. Pedal de freno pulsante

La causa de este síntoma es similar al primer elemento de esta lista: rotores de freno deformados, doblados o desiguales. Pero en lugar del volante, la pulsación se siente principalmente en el pedal del freno. Esta sensación puede estar completamente aislada en esa área o posiblemente detectada en otras partes del vehículo. Otra razón para la pulsación es que sus rotores pueden estar a punto de agotarse. Una forma de ayudar a prevenir la deformación prematura de los rotores de los frenos es asegurarse de que los componentes de los frenos sean capaces de disipar el calor adecuadamente. Dado que el sistema de frenos crea calor basado en la fricción para detener su vehículo, las piezas de freno no deben sobrecalentarse más de lo que deberían. De lo contrario, el calor excesivo puede hacer que los rotores de freno se doblen, además de que otros componentes sean propensos a fallas o daños. Escatimar en el reemplazo del rotor tampoco es aconsejable. Los componentes de frenos más baratos y livianos no contienen suficiente material para disipar el calor y pueden agregarse sal a las lesiones. Los rotores de freno ranurados de cerámica, acero inoxidable o perforados en cruz son siempre los mejores reemplazos debido a su mayor tolerancia al calor y efectividad para la disipación de calor.

3. Ruidos intermitentes de frenos

Los ruidos persistentes de los frenos a menudo se interpretan como un mal sonido garantizado del rotor. Sin embargo, este puede no ser siempre el caso. Se necesitan habilidades auditivas agudas para diferenciar entre el ruido proveniente de un rotor deformado y el sonido extraño de un vehículo dejado durante la noche al aire libre acumulando humedad. Este último tipo de sonido es realmente normal y desaparece después de conducir por un tiempo. También es fácil de prevenir manteniendo su automóvil en el interior cuando el clima es nevado, lluvioso o húmedo. Lo que debe tener en cuenta es el chirrido, lo que indica desgaste de los frenos o pastillas de freno muy desgastadas. Después de todo, el chirrido o chirrido ocurre cuando el indicador de desgaste de la pastilla de freno golpea el rotor del freno. Este ruido también podría deberse a un vehículo muy sucio o a una acumulación de polvo de frenos. Repare sus frenos y cambie inmediatamente las pastillas de freno cuando esto suceda, ya que continuar usando pastillas desgastadas representa un gran riesgo de seguridad mientras está en la carretera. Sin mencionar que puede sobrecalentar otros componentes del freno y causar una acumulación excesiva de material de freno en los rotores. El raspado es otra cosa de la que hay que tener cuidado, ya que es un signo seguro de rotores y almohadillas desgastados. En la mayoría de los casos, los ruidos de raspado conducen a rotores que ya han desarrollado ranuras o bordes profundos.

4. Molienda al pisar los frenos

Los ruidos de molienda emitidos por su vehículo durante el frenado es otro medio de saber si un rotor de freno es malo. Este ruido proviene de pastillas de freno que ya se han desgastado hasta la placa de respaldo metálica del sistema de frenos. En este escenario, este último se muele en la superficie del rotor del freno, creando así el sonido. O eso o tienes una piedra o algún otro tipo de escombros atrapados dentro de tus frenos.

Ya sea que el ruido de molienda esté relacionado con los desechos o no, es una indicación de que sus rotores de freno ya están más allá de la reparación y tendrían que ser reemplazados inmediatamente por otros nuevos. Busque la evaluación de un profesional si sospecha que un material extraño dentro de sus frenos está causando el sonido de molienda. Además, es mejor cambiar las pastillas de freno mientras lo hace para asegurarse de que el área de contacto entre los rotores y las pastillas de freno sea uniforme a cuatro patas de su vehículo.

5. Chirrido después de la instalación de la pastilla de freno

Aunque las pastillas de freno nuevas tardan algún tiempo en instalarse después de la instalación, los sonidos fuertes y chirriantes no deben considerarse normales. Este ruido agudo indica que sus rotores están acristalados o que los bordes se queman debido al calor excesivo. Tras la inspección, también puede ver un anillo oscuro o marcas azules (discutidas más adelante en una parte posterior de esta guía) en la superficie del rotor. Si aún no ha tenido sus nuevas pastillas de freno por mucho tiempo, tomarlo con calma con los frenos cuando está a altas velocidades puede erradicar o reducir la aparición de chirridos. De lo contrario, puede ser el momento de reemplazar esos rotores.

6. Rotores redondos

Además de los sonidos vehiculares inusuales, la inspección visual de los componentes de los frenos es otra forma efectiva de identificar los síntomas del rotor. Al realizar inspecciones regulares, los conductores pueden distinguir un rotor bueno frente a un rotor malo. Por lo general, descubren un labio alrededor del borde del rotor del freno o un adelgazamiento de la superficie del rotor, especialmente en vehículos más antiguos con sistemas de frenos muy utilizados. Sin embargo, si desea determinar si sus rotores están fuera de ronda o requieren repavimentación, necesitará dispositivos de medición adecuados para medir la redondez y el grosor de cada cara del rotor. O puede hacerlo en un taller de automóviles.

7. Surcos profundos o marcas de puntuación

Esta es, quizás, la respuesta más obvia a la pregunta: "¿Cómo se ve un rotor defectuoso?" Un rotor de freno saludable generalmente tiene una superficie plana que es suave tanto para los ojos como para el tacto. La suavidad de la cara del rotor ayuda a garantizar su buen contacto con las pastillas de freno, evitando que estas últimas se desgasten demasiado profundamente en el rotor. Se garantiza que un rotor de freno que se parece al contrario de esta descripción tiene un mal contacto con las pastillas de freno; por lo tanto, los rotores de freno dañados conducen a un rendimiento de freno deteriorado. Aunque estas imperfecciones superficiales se acumulan con el tiempo, a veces se manifiestan debido a los hábitos de conducción o al abuso del sistema de frenado. Las ranuras / ranuras en la cara del rotor son siempre una señal para el reemplazo inmediato del rotor / pastilla del freno y nunca deben retrasarse o ignorarse.

8. Rotores agrietados

Las grietas o gubias pueden desarrollarse en los rotores de freno después de estar sujetas a temperaturas extremadamente altas. El calor excesivo hace que el rotor del freno forme abolladuras en su superficie. Estas grietas no impiden el funcionamiento de los rotores de freno, siempre que estén solo en el nivel de la superficie. Sin embargo, las grietas más profundas plantean mayores riesgos e incluso pueden ser signos tempranos de que un rotor de freno se rompe por la mitad.

A diferencia de los neumáticos (donde solo necesitaría reemplazo una vez que haya alcanzado el límite de la banda de rodadura del neumático), no es prudente maximizar el uso de un rotor de freno hasta el punto de agotamiento. Incluso antes de llegar a esa etapa, lo más probable es que ya haya experimentado grandes inconvenientes al detener su vehículo. Continuar conduciendo su automóvil con un rotor roto no tendría sentido, por no mencionar peligroso.

9. Decoloración azul

Las marcas azules en la superficie de los rotores de freno generalmente preceden a problemas de piezas peores, como grietas del rotor, pinzas y zapatas de freno defectuosas, y desgaste desigual en las pastillas de freno. La decoloración se debe al calor excesivo atribuido a la conducción de los frenos, pinzas de freno alineadas incorrectamente o disipación de calor insuficiente por parte de los componentes del freno de serie. En algunos casos, se debe a una presión inexplicable que se aplica a las pastillas de freno, incluso si el sistema de frenos no está activado. Ver rotores azules debería indicarle que realice una inspección de frenos en su automóvil. Le conviene averiguar de inmediato cuáles de los componentes mencionados anteriormente son defectuosos o necesitan ser reemplazados, para que no corra el riesgo de tener problemas más graves en el sistema de frenos. Los veteranos recomiendan reemplazar los rotores descoloridos con rotores ranurados perforados en cruz y las pastillas de freno con rotores cerámicos para mejorar la disipación del calor.

10. Corrosión

Se espera una formación momentánea de óxido durante el invierno o la temporada de lluvias debido a la acumulación de humedad en el vehículo (y en los componentes de su sistema de frenos), especialmente cuando se deja al aire libre. Pero es una historia diferente para un automóvil que está bien mantenido y almacenado dentro del garaje. Si nota que se forma óxido alrededor del borde exterior de los rotores de freno, asegúrese de reemplazarlos más temprano que tarde. Cuando no se atiende, una ligera corrosión en la superficie del rotor puede provocar ruidos de molienda y frenado brusco. También habría picaduras de óxido en las pastillas de freno, el área de contacto o las paletas. En el peor de los casos, los rotores de freno pueden atascarse debido al óxido excesivo provocado por la oxidación, lo que hace que sea extremadamente difícil para el propietario del vehículo o para un mecánico profesional quitarlo y reemplazarlo.
Rotor de freno oxidado en rueda con pinza de freno

11. Humos químicos fuertes

Los olores químicos provenientes de su vehículo pueden significar frenos sobrecalentados o pinzas que funcionan mal (una que está bloqueada en su lugar), lo que puede provocar una falla en los frenos. Las pinzas de freno defectuosas, en particular, pueden ejercer demasiada presión sobre un rotor de freno, haciendo que se deforme o se desequilibre. A veces, el humo proviene de la rueda afectada. Mientras tanto, los rotores de freno emiten el olor agudo y desagradable debido a que se sobrecalientan, pero no tienen acompañamiento de humo. Si experimenta cualquiera de estos escenarios, asegúrese de detenerse en una carretera y deje que los frenos se enfríen primero. Después de un período de descanso, continúe con la conducción, pero use su sistema de frenos con moderación. Una vez que esté en un lugar seguro, asista a reparaciones inmediatas (o reemplazo) de sus pinzas, pastillas de freno y rotores.

12. Oscilación o desgaste del rotor

Contrariamente a la creencia popular, el bamboleo no solo es un signo temprano de agotamiento de la rueda, sino también de rodamientos de rueda dañados (o rodamientos con juego excesivo). Esto último no solo ocurre cuando se conduce a más de 70 mph, lo que lleva a rotores deformados y desgaste desigual de las pastillas de freno. El desgaste de la rueda aún necesita ser examinado, ya que afecta negativamente el funcionamiento del rotor del freno. Sin embargo, garantizar que los rodamientos de las ruedas estén torcidos según las especificaciones y en buenas condiciones también es crucial.

13. Frenado desequilibrado e inconsistente

Los incidentes de vehículos que tiran solo hacia un lado al activar los frenos tienen una variedad de causas probables, entre ellas una manguera de freno defectuosa o un problema con la pinza. Puede ser difícil identificar este problema al principio. Pero una vez que lo haga, determinar si los frenos delanteros o traseros están defectuosos se vuelve más fácil.

Si un freno está trabajando notablemente más duro que el otro (lo que hace que el automóvil tire solo en una dirección al detenerse), es probable que sus frenos delanteros tengan la culpa. Además, el lado hacia el que tira el vehículo es donde está el freno de trabajo. Pero si el desequilibrio de los frenos es casi insignificante, es probable que sean los frenos traseros que necesitan inspección y las pinzas traseras las que no funcionan correctamente.

14. Frenos hipersensibles/insensibles

Para los vehículos con discos de freno accionados hidráulicamente, detectar este comportamiento del sistema de frenos desde el principio hace una gran diferencia en cuánto terminará gastando un propietario en reparaciones y piezas de repuesto. Hay dos lados de este problema: uno es que apenas tocas el pedal del freno, pero el frenado aún se activa. La otra es tener que presionar el pedal cerca del punto de ser arrancado del buje solo para que funcione. Si se encuentra en cualquiera de las situaciones al presionar los frenos, podría significar poco líquido de frenos, aire en las líneas de freno, pastillas de freno demasiado delgadas o un problema mayor que involucre el sistema hidráulico de su vehículo. Si bien estos no afectan directamente a los rotores de freno, eventualmente lo harían, si no se diagnostican y resuelven adecuadamente.

15. Distancias de frenado más largas

En ausencia de signos reveladores que involucren el sentido del olfato o el tacto, este es probablemente el signo más obvio para saber si un rotor de freno es malo. Los conductores experimentados pueden reconocer fácilmente que algo ha salido mal con el sistema de frenos a través de su rendimiento. Por ejemplo, los rotores de freno deformados / dañados naturalmente comprometerían la funcionalidad general del sistema de frenado de un vehículo. Esto puede manifestarse en la incapacidad de ese automóvil para detenerse a una distancia aceptable, también conocida como desvanecimiento del sistema de frenos o desvanecimiento del freno. El desvanecimiento de los frenos generalmente ocurre durante la conducción de alto rendimiento o al bajar descensos pronunciados. También es el resultado de contaminantes en los rotores de freno, lo que hace que las pastillas de freno pierdan agarre y se deslicen sobre la superficie del rotor. Sin embargo, también puede ser un resultado gradual del uso repetido / sostenido de frenos, especialmente cuando se conduce un vehículo bajo carga pesada o en situaciones de alta velocidad. Los rotores decrépitos eventualmente incurren en astillas y superficies irregulares, imperfecciones que reducen la eficiencia de los frenos, ya que las pastillas tienen menos superficie de frenado en los rotores.

¿Cuánto duran los rotores de freno?

En promedio, un rotor de freno durará 2-3 juegos de pastillas de freno antes de acercarse a su agotamiento. Pero si necesita una guía, los rotores de freno están estampados con una especificación de espesor mínimo. Los vehículos utilizados para carreras o acarreo de alta velocidad seguramente tendrán rotores con ciclos de vida inferiores a la media. Importa si un rotor de freno es viejo, nuevo o reasfaltado. Su fabricación y material también deben ser considerados.

En kilometraje, los rotores que reciben inspecciones adecuadas de frenos, cambios oportunos de pastillas de freno e incluso desgaste pueden durar de 15,000 a 100,000 millas antes de justificar el reemplazo. Sin embargo, estas cifras pueden cambiar dependiendo de los hábitos de conducción, las condiciones de conducción y la frecuencia de mantenimiento o servicio. La salud de otros componentes del sistema de frenos también afecta en gran medida la longevidad de su rotor. Por lo tanto, es mejor tener en cuenta estos factores antes de empujar los límites de su sistema de frenos.

¿Cuándo debo reemplazarlos?

En última instancia, la respuesta a esta pregunta depende de la gravedad del daño que haya sufrido su rotor de freno. Los arañazos menores en la superficie del rotor aún se pueden remediar mecanizando los discos. Pero si el rotor está demasiado deformado o dañado, entonces un reemplazo sería más adecuado. Mejor lado con precaución y reemplace los rotores antes de que estén completamente desgastados, en lugar de arriesgarse a encontrarse con una catástrofe en la carretera. En algunos casos, un componente de freno diferente puede necesitar un reemplazo para evitar (más) daños a los rotores de freno. Mientras que en otros, tendrá que obtener automáticamente nuevas pastillas de freno con ellos. Debería poder decidir si desea demorarse o proceder inmediatamente con el reemplazo después de seguir estos sencillos pasos:

¿Cómo reviso mis rotores?

  1. Levante su automóvil del suelo con un soporte de gato y retire las tuercas de las ruedas.
  2. Retire los neumáticos y las ruedas para exponer los rotores de freno.
  3. Afloje los pernos de las pinzas de freno para retirarlos.
  4. Retire las pastillas de freno y los rotores de su vehículo para su inspección.
  5. Examine minuciosamente las caras del rotor y los bordes externos/internos para detectar ranuras, puntajes o irregularidades.
  6. Haga lo mismo con las pastillas de freno y asegúrese de que aún no hayan alcanzado su espesor mínimo.
  7. Limpie todos los componentes del freno, incluida la superficie de montaje del rotor del freno.
En esta etapa, debería ver cualquier deformidad en el rotor del freno o daños en los componentes individuales del sistema de frenos. Sus hallazgos deben apuntarlo hacia su próximo curso de acción.

Conclusión: cómo saber si el rotor es malo

Rotor de freno oxidado
Para revisar, aquí hay 15 signos comunes de un rotor defectuoso:
  1. Vibración en el volante
  2. Pedal de freno pulsante
  3. Ruidos intermitentes de frenos
  4. Rectificado al pisar los frenos
  5. Chirrido después de la instalación de las pastillas de freno
  6. Rotores redondos
  7. Surcos profundos o marcas de puntuación
  8. Rotores agrietados
  9. Decoloración azul
  10. Corrosión
  11. Humos químicos fuertes
  12. Oscilación o desgaste del rotor
  13. Frenos desequilibrados e inconsistentes
  14. Frenos hipersensibles/insensibles
  15. Distancias de frenado más largas
Recuerde, conducir con un rotor defectuoso o la ocurrencia repetida de cualquiera de estos síntomas es un no-no definitivo. Por esta razón, debe optar por reemplazar inmediatamente los rotores deformados o hacer que un mecánico profesional se ocupe del problema si se vuelve demasiado complicado. Inevitablemente, incluso los rotores de freno de mejor calidad están destinados a disminuir. Pero con buenos hábitos de conducción, inspección regular del vehículo y estricto cumplimiento del mantenimiento programado, debería poder evitar reparaciones costosas y daños adicionales en el sistema de frenos.  
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