Costo de reemplazo y reparación del convertidor catalítico

Hay muchas razones por las que los fabricantes de automóviles están haciendo un impulso hacia los vehículos eléctricos. El principal es reducir las emisiones, que es el número de gases y partículas que salen del tubo de escape. Sin embargo, hasta que el motor de combustión interna esté totalmente eliminado, tendremos que confiar en los convertidores catalíticos para lograr este objetivo. ¿Qué es un convertidor catalítico? Es un dispositivo de control de emisiones situado cerca del colector de escape que reduce la toxicidad de lo que sale del tubo de escape. Si el suyo está fallando, ya no podrá hacerlo de manera efectiva, lo que significa que su automóvil probablemente no pasará una prueba de smog. Afortunadamente, en esta guía, cubriremos todo lo que necesita saber sobre los convertidores catalíticos. Primero echaremos un vistazo más de cerca a lo que es y cómo funciona. Luego, examinaremos algunos de los principales signos que sugieren que el suyo está fallando (o ya ha fallado). Por último, revisaremos qué causa que un convertidor catalítico falle y cuánto cuesta reparar o reemplazar uno. ¡Comencemos con lo básico!

¿Qué es un convertidor catalítico y qué hace?

Catalizadores
La gasolina se compone de hidrocarburos, que es un compuesto orgánico que consiste en hidrógeno y carbono. En un mundo perfecto, encender todo esto (incluido el oxígeno) produciría una combinación inofensiva de dióxido de carbono y agua. Sin embargo, debido al calor dentro del motor, la reacción no es perfecta. En cambio, crea moléculas que no existen naturalmente. Como resultado de esto, se produce monóxido de carbono, que es una sustancia tóxica que agota la capa de ozono. Además, si alguno de los hidrocarburos no se quema, también se liberan en el aire exterior. Aquí es donde entra en juego un convertidor catalítico, que fue patentado por primera vez en 1950 por un ingeniero químico francés llamado Eugene Houdry. ¿Cómo funciona?

Los componentes en el interior actúan como un catalizador para ayudar a convertir estas sustancias tóxicas en algo menos dañino. De ahí el nombre: convertidor catalítico.

¿Qué hay dentro de un convertidor catalítico? Primero, está la cerámica, que no reacciona con nada, pero se calienta mucho, lo que permite que se produzcan las reacciones.
qué hay dentro de un convertidor catalítico
Si no lo sabía, los convertidores catalíticos son un objetivo popular para los ladrones. ¿Por qué? Porque contienen varios metales raros, incluyendo platino, paladio y rodio. Esta es una de las razones por las que los convertidores catalíticos tienen un alto precio. El platino y el rodio extraen oxígeno de los átomos de nitrógeno, haciendo que el nitrógeno inofensivo salga del escape.

Luego, el platino y el paladio utilizan las moléculas de oxígeno restantes combinándolas con monóxido de carbono para crear CO2. No solo eso, sino que oxidarán los hidrocarburos sobrantes a medida que pasen.

¿Cómo optimiza su motor estas reacciones? Se controla a través del módulo de control electrónico (ECM), que obtiene sus datos de dos sensores de oxígeno diferentes. Uno se encuentra antes del convertidor catalítico y otro después. Ahora que tiene una mejor idea de qué es un convertidor catalítico y cómo funciona. Veamos algunos de los síntomas principales que puede experimentar que sugieren que el suyo está fallando.

¿Cuáles son los signos de un convertidor catalítico defectuoso?

Disminución de la economía de combustible

cómo mejorar el kilometraje de gasolina
Su ECM toma datos de los diversos sensores dentro del motor y los utiliza para optimizar la mezcla de aire / combustible dentro de las cámaras de combustión. Como mencionamos anteriormente, hay dos sensores en un convertidor catalítico, uno antes y otro después. Si hay un bloqueo en el interior, el ECM lo compensará inyectando más combustible, lo que reducirá su economía de combustible.

El escape huele a huevos podridos

Si está en su automóvil y de repente nota el hedor de los huevos podridos, no culpe a los otros pasajeros todavía, porque puede ser su convertidor catalítico. ¿Por qué? Porque la gasolina contiene una pequeña cantidad de azufre, que se convierte en sulfuro de hidrógeno durante el proceso de combustión. Si el convertidor catalítico está funcionando según lo previsto, convertirá este sulfuro en dióxido de azufre inodoro. Si no es así, el sulfuro de hidrógeno saldrá del tubo de escape antes de la conversión, que es lo que crea el olor.

Su automóvil no pasó su prueba de emisiones

medición de gases de escape de diagnóstico de automóviles en la estación de diagnóstico
La mayoría de los estados requieren que su vehículo pase una prueba de emisiones para garantizar que no emita cantidades excesivas de contaminantes. La certificación dura de 1 a 3 años en la mayoría de los lugares y generalmente cuesta entre $ 30 y $ 90. Un automóvil que no está certificado está etiquetado como no apto para ser conducido, lo que significa que si lo detienen, es probable que reciba una multa. No solo eso, sino que si vas a renovar tu matrícula en un vehículo que no puede o no ha pasado, no te dejarán hacerlo. Si recibe la fatídica noticia de que su automóvil ha fallado en su prueba de smog, es muy probable que haya un problema con su convertidor catalítico.

Aparece la luz Check Engine

Si eres como la mayoría de las personas, tienes una relación de amor/odio con la luz de tu motor de cheques.

Claro, siempre es alarmante cuando aparece, y generalmente significa que tendrá que gastar algo de dinero para cuidarlo. Pero si preguntas sobre la causa tan pronto como se enciende, es probable que evites que lo que sea empeore.

El ECM toma los datos de los dos sensores de oxígeno del convertidor catalítico. Si detectan que los gases de escape no están catalizando correctamente, el ECM iluminará la luz de verificación del motor. Que aparezca una luz de motor no significa específicamente que sea el convertidor catalítico. Pero puede llevar su automóvil a una tienda o usar un escáner OBDII usted mismo para estar seguro.

Caídas en el rendimiento del motor

hombre en coche conduciendo por la calle
Aquí está uno de los signos más comunes que indican que hay un problema con su convertidor catalítico, una aceleración deficiente.

Esto generalmente ocurre cuando se calienta demasiado durante un período prolongado, lo que hace que los componentes del interior se derritan.

Esto puede conducir a un bloqueo en el interior que restringe el flujo de escape. En este caso, deberá repararlo / reemplazarlo. Sin embargo, también es posible que haya una acumulación de carbono, que se puede eliminar fácilmente con un limpiador especializado.

¿Qué causa que un convertidor catalítico falle?

Catalizador

La buena noticia es que la mayoría de los convertidores catalíticos durarán entre 10 y 15 años, principalmente porque no hay partes móviles internas.

Sin embargo, el hecho de que tengan una larga vida útil, no significa que los componentes circundantes lo hagan. Si no funcionan correctamente, puede reducir la duración de su convertidor catalítico. Algunas posibilidades que pueden hacer que falle, incluyen:
  • Anticongelante en el escape
  • Bujías defectuosas
  • Sensor de oxígeno defectuoso
  • Combustible no quemado en el escape
  • Aceite en el escape

¿Cuánto cuesta reparar/reemplazar un convertidor catalítico?

reparación del convertidor catalítico
No hay un precio fijo para las reparaciones de convertidores catalíticos, aunque pueden oscilar entre $ 1,000 y hasta $ 2,500. ¿Qué afecta al precio que pagas?
  • La marca y el modelo de su automóvil
  • Tarifas de diagnóstico y problemas adicionales
  • El número de horas que se tarda en reemplazar
  • La calidad de la pieza de repuesto
Para la marca y el modelo, todo se reduce a la rareza y la complejidad. Un reemplazo del convertidor catalítico para un 92 Civic es mucho menos costoso que en algo como un BMW X3 o un Saab 9-3. Una forma de mantener los costos bajos es comprar un convertidor catalítico de ajuste universal en lugar de uno construido específicamente para su modelo. Sin embargo, tenga en cuenta que estos nunca son tan eficientes como un producto OEM y pueden anular la garantía de fábrica si todavía está vigente. En cuanto a la reparación de un convertidor catalítico, generalmente es mejor reemplazarlo y rastrear qué causó que fallara en primer lugar. A veces es posible limpiar uno obstruido, solo no olvide determinar por qué sucedió.
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