¿Qué es el combustible diesel? ¿Es mejor que la gasolina?

El combustible diesel alimenta al país. Si eso suena dramático, piensa en todos los camiones, autobuses y barcos que ves todos los días. La mayoría de ellos llevan motores diesel en lugar del motor de gasolina o la transmisión eléctrica que probablemente tenga su automóvil. También se utiliza en generadores y para alimentar vehículos agrícolas, por lo que es uno de los combustibles más importantes de nuestro tiempo. Los motores de gas y diesel son de combustión interna, que utilizan una mezcla de aire y combustible. El cóctel es comprimido por los cilindros del motor y se enciende. Las bujías se utilizan en los motores de gasolina para crear la chispa para el encendido, pero los motores diesel no las tienen. Tienen algo llamado bujías incandescentes para arrancar el motor, y después de eso usan altas relaciones de compresión para aumentar el calor, lo que puede dañar los motores de gasolina.

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Debido a este proceso, los motores diesel suelen ser más eficientes en el consumo de combustible que los motores de gas. También generan más par al mismo tiempo, lo que les da una potencia de tracción que los motores de gasolina no pueden reunir. La fuerza de rotación adicional a bajas velocidades ayuda a los camiones grandes a subir remolques cuesta arriba y comenzar la línea. El combustible diesel se originó como un subproducto del proceso de refinación de la parafina. Al principio, el combustible se desechaba como residuo, ya que nadie podía averiguar qué hacer con él. No fue hasta que un hombre llamado Rudolf Diesel creó un motor que podía quemar las cosas que se volvió útil como combustible. Leer más: Los autos eléctricos más baratos de Estados Unidos Hoy en día, el diesel se refina a partir de petróleo crudo y promedia entre 11 y 12 galones de producción de un barril de petróleo de 42 galones. Los Estados Unidos también producen una gran cantidad de combustibles derivados de la biomasa a partir de materiales como aceites vegetales y grasas animales. Esta es la razón por la que se ve a personas que convierten los viejos diésel Mercedes-Benz para que funcionen con aceite de freidora usado y materiales similares.

¿Por qué es tan caro el diésel?

Una de las principales razones por las que el diesel generalmente cuesta más comprar en los Estados Unidos que la gasolina es que el diesel se grava a una tasa más alta. La tasa de impuestos federales para el diesel se ubica en 24.3 centavos por galón, en comparación con 18.3 centavos por galón para la gasolina. Además de eso, los estados individuales agregan sus propios impuestos a las compras de combustible, y aunque esas cantidades varían de un estado a otro, muchos (pero no todos) tienen tarifas más altas para el diesel que otros combustibles. Todas nuestras últimas coberturas sobre los precios actuales de la gasolina La oferta y la demanda también juegan un papel en los precios del combustible diesel. Si bien la demanda de gasolina es relativamente estable aquí en los Estados Unidos, el proveedor de combustible Cenex señala que es más probable que los precios del combustible diesel suban y bajen a medida que la demanda aumenta y disminuye. La Administración de Información de Energía de los Estados Unidos también señala que las formulaciones de diesel bajas en azufre de hoy en día son más costosas de producir que los combustibles más antiguos.

Ventajas del motor diesel:

Mantenimiento

Los motores diesel son a menudo más confiables que los motores de gasolina, pero eso no significa que estén completamente libres de problemas. Su diseño significa que hay menos oportunidades para problemas eléctricos, y los intervalos de servicio para los motores diesel son generalmente mucho más largos. La desventaja es que los motores diesel a menudo son más caros de reparar y reparar cuando es necesario. Los componentes como turbocompresores, bujías incandescentes y otros pueden requerir técnicos especialmente capacitados, que siempre cuestan más. Toda nuestra última cobertura en automóviles, camiones y SUV con motor diesel

Eficiencia de combustible

Debido a que los motores diésel utilizan un índice de compresión más alto que los motores de gasolina, tienden a ser más eficientes. Esto se ve ayudado por el hecho de que muchos motores diesel vienen equipados con un turbocompresor, que aumenta la potencia de salida y ayuda con la economía de combustible. Dicho esto, el combustible diesel tiende a ser más caro que la gasolina y lo ha sido desde principios de la década de 2000.

Seguridad

El combustible diesel no es tan inflamable en condiciones normales como la gasolina, por lo que hay menos posibilidades de que una chispa o una pequeña llama encienda el combustible. Un fósforo encendido arrojado a un charco de combustible diesel se apagará en lugar de quemar el líquido. Se necesita una exposición sostenida a una llama o altas presiones para encender el diesel.

Desventajas del motor diésel

Rendimiento

Hay una razón por la que Ferrari y Lamborghini no usan motores diesel en sus automóviles. Si bien son excelentes para producir torque de gama baja y potencia de tracción, los diésel no son excelentes para hacer velocidad. Los motores diesel tienen niveles máximos de rpm más bajos, lo que, combinado con el combustible de combustión más lenta, produce más torque que caballos de fuerza. Hay muchos vehículos diésel rápidos y camiones modificados que pueden quemar sus neumáticos durante días, pero en general, el combustible es mucho más adecuado para tirar que para competir.

Experiencia de conducción

Los días del coche diésel de la trampa de cascabel ya han pasado en este punto, pero el hecho es que los diésel simplemente se sienten diferentes a los coches de gasolina. Todavía producen más ruido, y la falta general de inmediatez cuando el conductor pone el pie abajo puede ser sorprendente para algunos.

Costos

Hablamos sobre el combustible diesel y las diferencias de precio entre él y la gasolina, pero también es importante abordar los costos iniciales de comprar un vehículo diesel. Los motores diesel generalmente cuestan más que sus contrapartes de gasolina, son más pesados y generalmente duran más que los motores de gasolina. En muchos casos, también requieren una transmisión de servicio pesado para soportar el par generado, lo que nuevamente agrega costo. Y, como mencionamos anteriormente, si bien su mayor eficiencia de combustible es positiva, el hecho de que el combustible diesel generalmente cueste más que la gasolina erosiona ese ahorro de costos.
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