Cada vehículo nuevo y usado vendido en los Estados Unidos tiene un título de automóvil, que es un documento importante que demuestra la propiedad legal de un vehículo. Además de mostrar una prueba de propiedad, un título de automóvil también le permite saber si un vehículo está dañado o defectuoso. Hay dos categorías de títulos: limpio y de marca. Un título limpio significa que un vehículo tiene un registro limpio, mientras que un título de marca significa que un vehículo ha incurrido en daños graves y se ha considerado una pérdida total de una compañía de seguros. Debido a que los títulos siguen al automóvil, una vez que un título tiene la marca, es definitivo: no hay forma de hacer que legalmente un título de marca vuelva a un título estándar o limpio. ¿Qué es un título de marca y debería comprar un vehículo de título de marca? Hay varias categorías de títulos de marca, pero la siguiente lista representa los cinco tipos más comunes de títulos de marca:

1. Título de salvamento

Ponerse en un guardabarros es una cosa, pero estar en un accidente grave es algo completamente diferente. El nivel de daño sufrido por un vehículo en un accidente grave suele ser suficiente para considerarlo una pérdida total según el estándar de la mayoría de las compañías de seguros; esto es especialmente cierto si las bolsas de aire se despliegan. Entonces, ¿qué sucede cuando su automóvil se considera una pérdida total? Su compañía de seguros le corta un cheque por el valor del automóvil, el automóvil es remolcado a un lote de incautación propiedad de la compañía de seguros, y luego se envía a una casa de subastas de salvamento especializada en automóviles que han tenido un final prematuro. Durante esta cadena de eventos, el título vuelve de un título limpio a un título de salvamento. Aquí es donde puede ser interesante. Una vez que ese automóvil va a la subasta, generalmente es comprado por el depósito de chatarra a bajo precio para ser desguazado para piezas. Pero a veces, si el daño no parece demasiado grave, un taller de automóviles emprendedor puede comprar el automóvil a bajo precio, arreglarlo lo mejor que pueda e intentar revenderlo con un título reconstruido. Un título de automóvil reconstruido se emite cuando un automóvil originalmente considerado como salvamento se repara y pasa una inspección estatal. Si el vendedor es honesto, fijará el precio del vehículo de manera justa y revelará qué reparaciones se hicieron. En este caso, puede comprar el automóvil por un valor muy por debajo del valor justo de mercado. Pero, ¿vale la pena el ahorro? Para la mayoría de la gente, no. En la mayoría de los casos, si un automóvil es golpeado lo suficientemente grave como para ganar un título de rescate, es posible que no conduzca como lo hizo antes del accidente, incluso después de las reparaciones. También puede haber preguntas sobre cuán extenso fue realmente el daño y si los mecánicos que revivieron el automóvil fueron minuciosos en sus reparaciones. Y luego está el tema de financiar y asegurar un vehículo de rescate o reconstruido, que puede ser una tarea difícil o incluso imposible. Muchos prestamistas no financiarán vehículos de título de marca, mientras que solo unos pocos proveedores de seguros cubrirán vehículos de título reconstruidos. La conclusión de todo esto es que cualquier automóvil con un título de salvamento puede presentar desafíos. Si te encuentras con uno, es probable que sea mejor alejarse, independientemente del precio. (Para más información sobre Títulos de salvamento, consulte nuestra práctica guía).

2. Título del limón

Nos gusta pensar que las compañías automotrices han perfeccionado sus procesos de fabricación con absoluta precisión. Los coches nuevos son perfectos, ¿verdad? Bueno, no siempre. Todos hemos oído hablar de la frase "comprar un limón", que se refiere más comúnmente a la compra de un vehículo defectuoso. Estos autos nuevos problemáticos son lo suficientemente comunes como para que cada estado haya promulgado su propia Ley de Limón para proteger a los consumidores de comprar uno. Esencialmente, la Ley Lemon establece que si un automóvil nuevo sufre problemas lo suficientemente graves como para que el fabricante no pueda repararlo dentro de un período de tiempo suficiente, están obligados a recomprar ese automóvil al consumidor. Este "defecto sustancial", como lo expresa la ley, debe ocurrir dentro de un período de tiempo o número de millas definido y no debe ser causado por abuso. La definición de defecto sustancial varía según el estado, pero generalmente se refiere a problemas que hacen que el automóvil no sea seguro para operar, cosas como la dirección defectuosa, los frenos, el motor, la transmisión y otros artículos de gran valor. Si un automóvil se considera un limón, el fabricante tiene que tratar de arreglarlo al menos una vez y hacer que el esfuerzo falle. En la mayoría de los casos, se intentan múltiples esfuerzos de reparación (sin éxito). Cuando un automóvil se recompra debido a la Ley del Limón, el título cambiará a un título de marca de limón. Una vez más, un automóvil con la marca como tal se puede comprar a bajo precio, pero hay una serie potencial de problemas que esperan un automóvil que el fabricante original no pudo solucionar después de múltiples intentos. Debido a que las leyes de Lemon varían de un estado a otro, consulte con su estado sobre sus leyes particulares.

3. Título de daños por agua

El enemigo número uno de la electrónica es el agua. Los autos tienen una gran cantidad de electrónica enterrada en ellos. También tienen motores y transmisiones que, además de sus sensores y válvulas en gran parte controlados por computadora, también son vulnerables a los daños causados por el agua. Por supuesto, los coches están diseñados para mojarse. Pero no están diseñados para inundarse. Un automóvil que es víctima de inundaciones probablemente se ha sumergido en varias pulgadas, tal vez varios pies, de agua. Estar inundado hasta ese punto puede causar estragos en un automóvil, causando cualquier cosa, desde fallas electrónicas hasta motores arruinados, dependiendo de la cantidad de agua que terminó en el automóvil. Los autos que se considera que tienen daños por inundación son recomprados por la compañía de seguros y son enviados a la subasta, donde, por lo general, terminan encontrándose con la trituradora. Pero a veces la gente trata de arreglar y voltear un coche de inundación. Al igual que los vehículos de salvamento, se deben evitar los automóviles con título de inundación.

4. Título de daño por granizo

Un automóvil que ha estado en una tormenta de granizo puede ser considerado una pérdida total por el seguro si los costos de reparación de la carrocería y el panel de la carrocería exceden el valor del automóvil. Un título de daños por granizo no es una marca que esté muy extendida en todos los estados, pero aquellos que sí lo diferencian permiten que los compradores y los reconstructores tengan la oportunidad de un buen trato. El daño por granizo es superficial, después de todo: si puede mirar más allá del capó, el techo y el maletero plagados de acné, el automóvil es completamente utilizable. Si hay un automóvil de título de marca que vale la pena considerar, son los autos de daños por granizo, porque mecánicamente no debería haber ningún daño significativo derivado del incidente que provocó un título de marca.

5. Discrepancia del odómetro

A veces, el kilometraje que se muestra en el odómetro del automóvil no es representativo del verdadero kilometraje en el automóvil. Esto podría ser indicativo de fraude del odómetro, pero más comúnmente esto ocurre cuando el odómetro se reemplaza con una unidad nueva o usada y la lectura no se ajusta para que coincida con lo que el automóvil realmente tiene para el kilometraje. Con un informe del historial del vehículo como Carfax o Autocheck, puede aparecer una advertencia de retroceso del odómetro en el informe de un vehículo. Estas advertencias deben tomarse con un grano de sal: es muy plausible que cuando el automóvil entró en reparación, el técnico o asesor de servicio ingresó accidentalmente el kilometraje incorrecto, que luego fue recogido por el informe. Vale la pena hacer la debida diligencia para investigar y ver si este es el caso. En cuanto a la manipulación real del odómetro, esa es una hazaña difícil de hacer en estos días debido a la complejidad de los odómetros digitales que se encuentran en los automóviles de hoy. La causa más probable de un título de reversión del odómetro es el odómetro de reemplazo, pero como siempre, haga su tarea y trate de averiguar cuál es la historia detrás del título de marca del vehículo.

Lavado de título

Debido a que las marcas de títulos son tan repulsivas para los compradores, esencialmente haciendo que un automóvil de marca sea casi imposible de vender, algunos vendedores sin escrúpulos recurren a una estafa llamada lavado de títulos. El objetivo es intentar eliminar fraudulentamente la marca y hacer que el coche parezca tener un título limpio. Una forma común de hacerlo es aprovechando las diferentes reglas de titulación en los diferentes estados. Algunos son más estrictos y otros son más indulgentes cuando se trata de titular vehículos, y no todos reconocen las mismas marcas. Si toma un automóvil con una marca de título de un estado más estricto a uno más indulgente, es posible que se emita un nuevo título que no mencione la marca. Entonces parecería a los compradores como un automóvil con título limpio. Otro método es la manipulación real del documento de título físico. Es por eso que siempre es una buena idea echar un vistazo al título en persona, en lugar de simplemente tomar la palabra del vendedor, el título está limpio. Ver el título también demuestra que el vendedor tiene el título para empezar. Ningún título en absoluto también puede ser un obstáculo serio en muchos estados cuando llega el momento de registrar el automóvil con el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV). La mejor manera de evitar una estafa de lavado de títulos es obtener un informe del historial del vehículo. Estos informes revelan el historial pasado de un automóvil, independientemente del estado actual del título. Si un automóvil que una vez fue marcado ahora luce un título limpio, los informes revelarán esto. El costo de un informe de Autocheck o Carfax bien vale la pena la tranquilidad que viene con un historial completo del vehículo.

Cómo saber si un automóvil tiene un título de marca

Antes de comprar un automóvil usado, es importante obtener un informe del historial del vehículo como Carfax o Autocheck y ejecutar una verificación de VIN. El VIN Check gratuito de Carro al dia decodifica el número de identificación del vehículo (VIN) de un automóvil y proporciona un análisis exhaustivo que incluye hasta 200 puntos de datos para ayudar a responder todas las preguntas que los compradores deben tener antes de comprar un vehículo usado. La verificación de VIN proporciona información de título cuando es proporcionada por el DMV estatal. Le permitirá saber si el vehículo tiene un título limpio o si tiene un título de marca. El informe completo se vinculará a los informes del historial del vehículo de CarFax y AutoCheck, y en muchos casos serán gratuitos. El informe del historial del vehículo proporcionará información detallada sobre el título del vehículo. Por ejemplo, si se emitió un certificado de rescate después de un accidente, el informe del historial del vehículo proporcionará detalles sobre el accidente y dónde el vehículo sufrió daños.

¿Debería comprar un automóvil con un título de marca?

Hay muchos riesgos al comprar un automóvil de título de marca. Esto es lo que debes tener en cuenta.
  • Riesgos de seguridad: La principal desventaja de comprar un automóvil de título de marca es el riesgo de seguridad inherente. Debido a que estos autos han sufrido daños significativos, existe la posibilidad de que no hayan sido reparados adecuadamente. Incluso si el automóvil ha sido completamente reconstruido y ha pasado una inspección de seguridad, es posible que no se haya reparado bien. Hay riesgos de seguridad que una inspección no puede detectar, como si las bolsas de aire se desplegarán si ocurre un accidente.
  • Riesgo de fraude: Los vendedores de autos de título de marca probablemente afirmarán que el daño fue menor para ayudar a que el automóvil se venda. Los autos de título de marca son ventas tal cual, lo que significa que no están cubiertos por la protección de la garantía.
  • Difícil de asegurar y financiar: Algunas compañías de seguros no proporcionarán cobertura para vehículos de título de marca, mientras que otras aseguradoras solo proporcionarán cobertura limitada a un alto costo. Los bancos y prestamistas tampoco proporcionarán préstamos para vehículos sin un título limpio.
  • Bajo valor de reventa: Cuando llegue el momento de vender o intercambiar el vehículo, tendrá un bajo valor de reventa. Algunos concesionarios no compran autos de marca, que es algo a tener en cuenta para cuando quieras venderlo.
En algunas circunstancias específicas, puede haber beneficios para los compradores de automóviles al comprar un vehículo de marca.
  • Ahorros: Es posible que se encuentre con un vehículo que solo haya tenido daños cosméticos, como por una tormenta de granizo. Como resultado, tendrá un precio por debajo del valor de mercado.
  • Si usted es un mecánico: Si tiene la capacidad de arreglar un automóvil, entonces comprar un automóvil de rescate no conlleva los mismos riesgos. Puede usar las piezas para reparar otros automóviles o restaurar el vehículo para que vuelva a estar en condiciones de circular.

La conclusión

Si está comprando un automóvil usado , ya sea en el concesionario o de un vendedor privado, desea comprar el mejor ejemplo que pueda encontrar. Una marca de título es una marca negra en cualquier automóvil, lo que indica que el automóvil en cuestión ha pasado por algún tipo de evento importante que altera la condición. Siempre es mejor comprar un automóvil con un título limpio si puede, independientemente del ahorro de costos. Para asegurarse de que el automóvil que desea tenga un título limpio, siempre asegúrese de obtener un informe del historial del vehículo y también pida ver el título del vehículo. Si el vendedor está de acuerdo, sabrás que no solo el automóvil tiene un título limpio, sino que también tiene un título para empezar. Si el vendedor perdió el título o no lo tiene, el proceso de registro del automóvil puede ser complicado tanto para los compradores como para los vendedores. Con 40 millones de autos usados comprados y vendidos cada año, no hay razón para conformarse con un vehículo de marca. Si te encuentras con algún vehículo de título de marca, sigue buscando: el automóvil adecuado con un título limpio está ahí fuera.