Reparación y costo del alternador

Imagínese esto: es temprano en la mañana, ha terminado de prepararse para el trabajo y se dirige a su automóvil. A medida que pones la llave en el encendido y la giras, no parece querer comenzar. ¿Debería llamar a la oficina para hacerles saber que podría estar llegando tarde? Decides intentarlo una vez más, y afortunadamente, después de unos segundos, se pone en marcha. El clima es un poco frío, por lo que decide encender el calentador, cuando de repente, sus luces parpadean y se atenúan. OK, ¡eso es extraño! A medida que navegas fuera del camino de entrada, notas un leve gemido que viene de detrás del tablero. Entonces, de la nada, aparece la luz indicadora de la batería. Parece que podría tener un problema con su alternador. Si no lo sabías, un alternador se encarga de suministrar energía a tu coche. Asegura que cosas como su calentador, dirección asistida y luces tengan suficiente jugo para funcionar. ¿Cuánto cuesta una reparación de alternador? Depende de si es posible una reparación. De lo contrario, tendrá que reemplazarlo, que puede costar entre $ 500 y $ 1,000 (incluidas las piezas y la mano de obra). De lo contrario, para algo simple como reemplazar un cinturón de alternador, espere pagar alrededor de $ 100- $ 150 (sin incluir el diagnóstico). Afortunadamente, en esta guía, cubriremos esto más en detalle. Comenzaremos revisando cómo funciona un alternador.

Luego, examinaremos algunos de los síntomas más comunes que sugieren que podría haber un problema con él, así como la forma de probarlo usted mismo en casa. Por último, repasaremos los costos exactos asociados con las reparaciones del alternador.

Bajemos lo esencial primero.

Cómo funciona un alternador

En pocas palabras, un alternador convierte la energía mecánica, que es producida por su motor, en energía eléctrica.

Los componentes como su CA, dirección asistida, ventanas eléctricas y radio, no pueden funcionar con energía mecánica. En cambio, necesitan electricidad, por lo que el alternador es tan crucial.

Puede pensar que su batería maneja esto, pero en realidad, solo está a cargo de poner en marcha su automóvil en primer lugar. Esto significa que la batería arranca el motor y el alternador lo mantiene en marcha. Los componentes principales de un alternador incluyen los siguientes:

Rotor y estator

El rotor y el estator funcionan a través de una correa que está conectada al cigüeñal. A medida que el cigüeñal gira, hace que el rotor gire dentro del estator. Esto crea un campo magnético que da como resultado una corriente eléctrica que se produce.

Conjunto de diodos/rectificadores

El conjunto de diodos recibe esa electricidad y la convierte de CA (corriente alterna) a CC (corriente continua). Esto se dirige hacia afuera para alimentar los diversos componentes de su vehículo.

Regulador de voltaje

Puede pensar en el regulador de voltaje como básicamente un protector contra sobretensiones para el alternador, controlando la cantidad de energía que crea. Si se envía demasiada electricidad, puede dañar los diferentes componentes. Sin embargo, si no hay suficiente, no podrán operar.

Si alguna de estas partes tiene un problema, comprometerá la capacidad de su alternador para continuar funcionando.

Esto significa que su automóvil tendrá problemas para arrancar debido a una batería que no se está cargando. No solo eso, sino que sus componentes eléctricos no recibirán la energía que necesitan para funcionar. Ahora que comprende los conceptos básicos de cómo un alternador hace lo que hace. Veamos algunos síntomas que sugieren que está teniendo problemas.

Síntomas de un alternador defectuoso

Alternador y motor de coche moderno

Su automóvil tiene problemas para arrancar

Como mencionamos anteriormente, la batería se encarga de arrancar el motor en primer lugar, y el alternador lo mantiene en funcionamiento. Sin embargo, el alternador también repone la batería, lo que evita que se agote. Si nota un sonido de clic después de girar la tecla, debe determinar cuál está defectuoso. Afortunadamente, discutiremos cómo hacerlo en la siguiente sección.

Problemas con los componentes eléctricos

Recuerde, el alternador tiene un trabajo importante, alimenta todos los componentes eléctricos de su vehículo. Por esta razón, si hay un problema con él, no podrá seguir haciéndolo. Esté atento a las señales que sugieren que está luchando para mantenerse al día. Algunos de estos incluyen sus ventanas eléctricas que suben o bajan más lentamente de lo habitual, o faros tenues o parpadeantes o luces de tablero. Resolver un alternador defectuoso temprano, a los primeros signos de un problema, garantiza que las cosas no dejen de funcionar por completo.

Sonidos de gemidos o gruñidos

Como se indicó anteriormente, el alternador funciona con una correa que está conectada al cigüeñal. Si comienza a notar un gemido o gruñido que proviene de debajo del capó, indica que podría haber un problema con el sistema. Estos incluyen correas dañadas o desalineadas o rodamientos desgastados.

Se enciende la luz indicadora

Una de las señales más obvias de que hay un problema con su sistema de carga es si se enciende una luz indicadora en forma de batería. Si bien no apunta necesariamente al alternador, sí lo sugiere. El primer paso cuando esto sucede es determinar de dónde proviene el problema, ya sea la batería o el alternador. Hablando de diagnosticar la causa. Veamos cómo probar tanto el alternador como la batería en busca de problemas. Es crucial saber esto, ya que reemplazar una batería tiene un costo significativamente menor que las reparaciones del alternador.

Cómo probar si un alternador funciona correctamente

Alternador de coche
Para cualquiera de estas pruebas, primero deberá tener un multímetro, que se usa para medir el voltaje, la corriente y la resistencia. Estos pueden funcionar por entre $ 15 para un multímetro básico o hasta $ 100 para uno con más funciones. Para esta prueba, una unidad de nivel de entrada será suficiente.

Pruebe la batería

Un multímetro tendrá dos sondas, una roja y una negra. Comience conectando el lado rojo al terminal positivo de la batería y el negro al terminal negativo (estarán marcados con un más o un menos). 12.6V es el número mágico, no debe caer muy por debajo de este rango. Cualquier cosa por debajo de 12.2 significa que su batería está solo a medio cargar. Si está muy por encima, entonces hay un problema que puede conducir a un alternador o batería soplada.

Si está baja, desenganche la batería del automóvil y conéctela a un cargador. Una vez lleno, desconéctalo del cargador y déjalo reposar durante la noche. Pruébalo de nuevo por la mañana, si todavía está bajo, tienes una batería mala.

Pruebe el alternador

Primero, encienda su motor, ya que es cuando el alternador está funcionando. A continuación, conecte las sondas del multímetro a la batería, similar a la prueba anterior. Debe obtener una lectura de entre 13.8V a 14.4V. Cualquier cosa fuera de este rango significa que su alternador no funciona correctamente. En cuyo caso, deberá repararlo o reemplazarlo. Ahora que sabe cómo determinar de dónde proviene el problema. Vayamos a los costos de la reparación o reemplazo de un alternador.

Costos de reparación del alternador

Reparar
La tarifa típica por hora oscila entre $ 50 en un garaje más pequeño y alrededor de $ 100 en un concesionario. Luego está la tarifa de diagnóstico de alrededor de $ 80- $ 120, sin embargo, algunos pueden cobrar un poco más. Sus opciones incluyen obtener un alternador nuevo, o uno reacondicionado o usado. Obviamente, un nuevo alternador será el que más costará, pero seguramente durará más tiempo. Afortunadamente, uno nuevo o uno reacondicionado debe venir con una garantía. Los alternadores usados conllevan más riesgos y, siendo realistas, ya pueden tener un problema o apagarse en cualquier momento. El costo de las tres opciones generalmente oscila entre $ 300 y $ 500. El reemplazo en sí solo debe tomar alrededor de 2 horas. Agregue todo esto y tendrá un costo total para un reemplazo de alternador de entre $ 500 y $ 950. En cuanto a las reparaciones, a veces todo lo que se necesita es una nueva correa, o limpiar los puntos de conexión. En este caso, aún paga la tarifa de diagnóstico y la tarifa por hora, que deberían totalizar unos pocos cientos de dólares dependiendo de la marca y el modelo de su automóvil.

Reflexiones finales

Ahora debe tener todo lo que necesita para determinar si necesita una reparación o reemplazo del alternador. Lo último que desea es gastar una parte del cambio en uno nuevo cuando el problema era otra cosa, como una batería defectuosa. Además, conocer el rango de costos habitual garantiza que no termine cobrando de más en una tienda.  
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