Síntomas de un termostato malo o defectuoso

El termostato es una parte crucial del sistema de refrigeración de su automóvil porque desempeña un papel importante en la regulación de la temperatura del motor. Controla el flujo de refrigerante entre el motor y el radiador. Si el motor está frío, el termostato permanece cerrado para dejar que se caliente. A medida que el motor se calienta, el termostato se abre gradualmente para permitir que el refrigerante llegue al radiador. Es una pieza relativamente simple, pero también es un elemento de desgaste que debe reemplazarse periódicamente. Estos son algunos de los síntomas a tener en cuenta si cree que su termostato está fallando.

Sobrecalentamiento (o sobreenfriamiento)

Primero, tenga en cuenta que los automóviles refrigerados por aire no están equipados con un termostato; al menos no uno como el que estamos describiendo en esta historia. Sin embargo, los motores refrigerados por aire son pocos y distantes entre estos días, por lo que existe una gran posibilidad de que esta guía se aplique a su automóvil. Dicho esto, el sobrecalentamiento es el síntoma más común de un termostato malo o defectuoso. Esto sucede porque un termostato puede atascarse a medida que envejece. Si está atascado en la posición cerrada, no permitirá que el refrigerante llegue al radiador y el motor se sobrecalentará. A su vez, esto puede causar daños importantes y costosos. Uno de los síntomas menos conocidos de un termostato malo es el sobreenfriamiento. Como su nombre lo indica, eso es lo opuesto al sobrecalentamiento: el motor nunca alcanza la temperatura de funcionamiento. Esto sucede cuando un termostato se atasca abierto. El sobreenfriamiento también causa su parte justa de problemas. Vigila tu medidor de temperatura. Si no tiene uno, controle las diversas luces de advertencia en el cuadro de instrumentos. Nunca es una buena idea continuar conduciendo si su automóvil se está sobrecalentando, así que detenga el motor tan pronto como sea seguro hacerlo si nota (u huele) que la temperatura está aumentando a un nivel peligroso. Si el motor simplemente está funcionando caliente, intente encender el calentador a toda máquina para disipar parte del exceso de calor. Estará caliente, y esto no arreglará su termostato de ninguna manera, pero podría ayudarlo a llegar a su destino sin una costosa factura de remolque. La mayoría de los problemas causados por el sobreenfriamiento son a más largo plazo; es un problema que puede reducir la vida útil de su motor, por ejemplo. Si bien no recomendamos conducir un automóvil con un problema de sobreenfriamiento durante cientos de millas, generalmente no es un problema que requiera atención inmediata.

Fuga de refrigerante

Otro signo revelador de un problema relacionado con el termostato es una fuga de refrigerante. No es el termostato en sí el que tiene fugas; no contiene refrigerante. En cambio, la fuente de la fuga es a menudo la junta que evita que el refrigerante se filtre fuera de la carcasa del termostato a medida que fluye entre el motor y el radiador. Como todas las juntas, se seca y se vuelve quebradiza con la edad y ya no hace su trabajo. Tenga en cuenta que el refrigerante puede filtrarse de docenas de piezas. Si detecta refrigerante debajo de su automóvil, no asuma automáticamente que proviene de la carcasa del termostato. Mire alrededor de la carcasa en busca de signos de una fuga, como gotas de refrigerante, marcas de goteo y depósitos. Si no ve nada inusual, es probable que la fuga provenga de otra parte.

Cómo cambiar o probar un termostato

Probar (y, si es necesario, cambiar) un termostato no es difícil, pero hay varias precauciones importantes que tomar. Primero, nunca abra el sistema de enfriamiento de su automóvil si el motor está caliente; esa es una buena manera de quedar marcado de por vida. En segundo lugar, como se mencionó anteriormente, la carcasa está sellada por una junta, que le recomendamos encarecidamente que no la reutilice, es posible que ni siquiera salga en una sola pieza. Ordene la junta correcta (y verifique si también necesita sellador), espere a que el motor se enfríe, tenga trapos a mano, y esto no debería tomar más de unos minutos de su tiempo. En la mayoría de los automóviles, el termostato se encuentra cerca de la parte superior del motor. Ese no es siempre el caso: si conduce un Subaru, es posible que deba arrastrarse debajo del automóvil para acceder a él. Después de colocar una sartén debajo de donde va a trabajar, retire la manguera que va a la carcasa del termostato, afloje los pernos que aseguran la parte superior de la carcasa, quítela (y use un trapo para limpiar cualquier refrigerante que gotee) y verá el termostato. Retírelo y raspe cuidadosamente cualquier residuo de junta que quede. Si sabe que el termostato es malo, vuelva a colocar el nuevo (asegúrese de que esté en la dirección correcta), ajuste la nueva junta, apriete los pernos, vuelva a instalar la manguera y listo. Si no estás seguro, dirígete a la cocina. Si sabes cómo hacer pasta, sabes cómo probar un termostato, simplemente no agregues sal. La principal diferencia es que, cuando estás cocinando fettuccine, agregas la pasta después de que el agua comienza a hervir. Cuando pruebes un termostato, querrás dejarlo caer en una sartén con agua fría y luego llevarlo a ebullición. Estamos asumiendo que su termostato está frío y, por lo tanto, en la posición cerrada; si hace frío y está abierto, has encontrado tu problema. Colóquelo en una sartén llena de agua, espere hasta que hierva y use un cucharón para pescarlo. Debe estar en la posición abierta; si no lo es, está atascado cerrado. Lave bien la sartén después de probar un termostato, de lo contrario su próxima salsa arrabbiata tendrá un sabor un poco funky.

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