Una garantía extendida del automóvil: ¿vale la pena?

Mecánico que explica el costo de la reparación de un automóvil al propietario del automóvil
Una garantía extendida del automóvil puede ahorrarle algo de dinero si su automóvil termina necesitando reparaciones que están cubiertas por el plan. Pero muchas personas que compran garantías extendidas nunca las usan. Para decidir si uno es adecuado para usted, sopese el costo de la garantía contra la probabilidad de que necesite usarla y su capacidad para pagar las reparaciones sin garantía.

¿Qué es una garantía extendida para automóviles?

Una garantía extendida, también conocida como contrato de servicio del vehículo, es un plan opcional que puede comprar para ayudarlo a pagar el costo de ciertas reparaciones que su vehículo puede necesitar mientras lo posee. Por lo general, comienza cuando expira la garantía del fabricante, pero a veces los dos se superponen. Pero una garantía extendida no cubre todo.

¿Qué cubren las garantías extendidas de automóviles?

"La mayoría de las garantías que compra no cubren la misma cantidad de piezas que cubre la garantía original de fábrica, por lo que debe tener cuidado en cuanto a ... el nivel de cobertura que proporciona", dice Steve Roberts, conserje de compra de automóviles en Ardent Credit Union. Las garantías extendidas generalmente tampoco cubren el mantenimiento de rutina, cosas como cambios de aceite, neumáticos nuevos, frenos nuevos y más. La asistencia en carretera suele ser una compra separada también. Para saber con certeza qué cubre y qué no cubre una garantía extendida, lea detenidamente la letra pequeña del acuerdo.

¿Cuánto cuestan las garantías extendidas de automóviles?

Cuando compra un automóvil de un concesionario, es probable que le pregunten si desea comprar una garantía extendida para acompañarlo. Pero al igual que el financiamiento que ofrecen, los concesionarios tienden a aumentar el costo de las garantías extendidas para obtener ganancias. Si realmente desea comprar uno, considere negociar con el distribuidor para bajar el precio o consulte a algunos proveedores independientes. Las opciones de cobertura varían ampliamente, y el costo que pagará varía según lo que cubra el plan y la marca y el modelo de su automóvil. El costo inicial de la garantía puede variar de $ 1,000 a $ 3,000 o más. Además, si incluye el costo de la garantía en su préstamo para automóvil, pagará intereses, y potencialmente tarifas, sobre él. También es posible que deba pagar un deducible. Los deducibles generalmente se cobran de una de dos maneras: por reparación o por visita de servicio de garantía. Es importante averiguar cómo funcionan los deducibles para su plan, porque si un problema no se puede solucionar en un solo viaje al taller de reparación, puede terminar pagando varios deducibles por una reparación.

¿Debería comprar una garantía extendida para un automóvil nuevo o usado?

Cuando compra un automóvil nuevo, probablemente no necesite usar una garantía extendida de inmediato porque la garantía del fabricante, que generalmente está incluida en el precio del automóvil, cubre el costo de la mayoría de las reparaciones durante los primeros años en que posee el automóvil. Pero si compra un automóvil usado del concesionario, es posible que no esté cubierto por la garantía del fabricante. Para averiguarlo, busque la Guía del comprador en la ventana del automóvil. Debe informarle si el automóvil se está vendiendo con una garantía. Si es así, es posible que deba pagar una tarifa para que se la transfieran. Si está comprando un automóvil que ya no está cubierto por la garantía del fabricante o si desea cobertura adicional después de que caduque, puede comprar una garantía extendida por una tarifa adicional.

¿Cuánto dura la garantía del fabricante?

La duración de la garantía varía según el fabricante, pero muchos ofrecen garantías de parachoques a parachoques por tres años o 36,000 millas, lo que ocurra primero. Las garantías del tren motriz pueden durar hasta 60 meses o 60,000 millas.

¿Valen la pena las garantías extendidas de automóviles?

Puede ser tentador comprar un plan de garantía extendida para protegerse contra costos de reparación inesperados. Pero antes de hacerlo, considere tanto los pros como los contras.

Ventajas de una garantía extendida

El mayor beneficio de una garantía extendida es que puede ahorrarle dinero si su automóvil necesita una reparación costosa que está cubierta por su contrato. En lugar de pagar toda la factura de su bolsillo, solo sería responsable de cubrir el deducible (si tiene uno), y luego el proveedor de garantía pagaría el resto, siempre y cuando el problema esté incluido en el contrato de servicio. Tener una garantía extendida también puede ayudar a proporcionar tranquilidad si preocuparse por cómo pagará una reparación es algo que lo mantendrá despierto por la noche. "[Es] similar a su seguro de automóvil", dice Roberts. "No nos gusta pagar por ello, pero ciertamente lo apreciamos cuando lo necesitamos".

Contras de una garantía extendida

Antes de decidir si el costo vale la pena, también hay algunas desventajas a considerar.
  • Uso — Muchas personas que compran una garantía extendida para automóviles nunca la usan. Y si lo hacen, el costo de la reparación es a menudo menor que el costo de la garantía.
  • Superposición — Si el período de cobertura de la garantía extendida se superpone con la garantía del fabricante, puede pagar por una garantía que ya está recibiendo sin costo alguno. Y con un automóvil nuevo, es probable que la garantía extendida no esté vigente hasta que expire la garantía del fabricante.
  • Cobertura — Las garantías extendidas generalmente no cubren todo lo que podría salir mal con su automóvil. Lea la letra pequeña para averiguar qué cubre y qué no cubre, para que no se sorprenda por una factura de reparación que pensó que se pagaría bajo la garantía.
  • Requisitos de servicio — Es posible que solo se le permita reparar su automóvil en ciertas instalaciones de reparación.
  • Cláusulas de amortización — Algunas garantías extendidas solo pueden pagar una parte del costo de reparar o reemplazar piezas que necesitan ser reparadas, según el kilometraje del automóvil.
  • Fiabilidad — Bajo la mayoría de las garantías extendidas, el distribuidor, el fabricante o un tercero independiente es responsable de pagar las reparaciones. Si la entidad que se supone que debe pagar las facturas quiebra, es posible que se quede atascado con una garantía que no puede usar.

¿Qué sigue?

Una garantía extendida podría agregar miles de dólares a la compra de un automóvil. Esto puede no parecer mucho si lo está financiando y convirtiendo el costo de la garantía en su pago mensual. Pero aún puede ser una cantidad significativa de dinero, incluso si no lo está pagando todo por adelantado. Si está comprando un vehículo con un historial confiable, podría tener sentido omitir la garantía. En su lugar, considere dejar de lado el dinero que gastaría en él y ahorre para ese día lluvioso cuando algo podría salir mal. Si no termina necesitando el dinero para reparaciones, puede seguir guardándolo o usarlo para otra cosa. En última instancia, depende de usted decidir si la tranquilidad que puede proporcionar una garantía extendida vale la pena el precio. Si decide comprar una garantía extendida, asegúrese de hacer su tarea, tenga cuidado con las estafas de garantía de automóviles y trabaje con una compañía de buena reputación.
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