Una guía para la batería AGM (pros + contras, preguntas frecuentes)

La batería AGM encontró sus primeros usos en aviones militares, pero desde entonces se ha abierto camino en muchas otras aplicaciones, incluidos los vehículos modernos de arranque y parada.

Pero, ¿qué hace que la batería AGM sea diferente?

¿Cuáles son sus beneficios e inconvenientes?

En este artículo, responderemos a todas esas preguntas, agregaremos algunas preguntas frecuentes y lanzaremos una solución fácil a cualquier problema de batería AGM que pueda enfrentar.

¿Qué es una batería AGM?

La batería AGM es un tipo de batería de plomo ácido sellada (también conocida como batería de plomo ácido regulada por válvula o VRLA).

AGM es la abreviatura de Absorbent Glass Mat, que se refiere a la tecnología de batería utilizada.

Desarrolladas a principios de los años 80, las baterías de estera de vidrio absorbido se diseñaron como una alternativa a las baterías NiCad (NiCd) que eran muy costosas.

Hoy en día, encontrará esta batería sellada en todo tipo de aplicaciones, desde la marina hasta la aviación e incluso sistemas de energía fuera de la red como la eólica y la solar. También son adecuados para automóviles avanzados con tecnología start-stop y demandas de potencia significativas.

Veamos ahora el funcionamiento interno de la batería AGM.

¿Cómo funcionan las baterías AGM?

El secreto del rendimiento mejorado de una batería AGM radica en una alfombra de vidrio ultrafina, a veces llamada separador AGM.

Las alfombras de fibra de vidrio en las baterías selladas AGM se intercalan entre las placas de plomo, absorbiendo el electrolito. De esta manera, el electrolito se suspende en un estado "seco" en lugar de la forma de flujo libre que se encuentra en las baterías inundadas convencionales.

La alfombra de vidrio maximiza el área de superficie para que el electrolito reaccione con las placas de la batería, lo que permite una reacción rápida entre el ácido sulfúrico y el material de la placa.

Además, recuerde que esta es una batería VRLA (Valve Regulated Lead Acid).

¿Qué hace la "válvula"?

El electrolito de la batería AGM es típicamente una mezcla de ácido sulfúrico y agua.

Durante la carga, la reacción química produce hidrógeno y oxígeno.

La válvula de la batería evita que los gases salgan, evitando la pérdida de agua. Estos gases se reabsorben en el electrolito.

Sin embargo, cuando hay demasiada presión (como cuando la batería está sobrecargada), la válvula ventila los gases. Esto ayuda a igualar la presión y evita daños estructurales en la batería.

A continuación, veamos cómo la tecnología AGM influye en las características de la batería.

¿Cuáles son los pros y los contras de las baterías AGM?

Las baterías de tecnología AGM cuentan con una serie de beneficios.

Pero no son perfectos y también tienen sus desventajas.

Veamos primero las ventajas.

7 AGM Battery Pros:

Aquí hay 7 beneficios a menudo asociados con esta batería de alfombra de vidrio:

1. Mayor vida útil

Las baterías AGM tienen una vida útil más larga que la batería convencional, que dura hasta 2 veces más. Estas baterías también tienen una tasa de autodescarga muy baja, por lo que también duran más tiempo cuando no están en uso activo.

2. Genera más inicios

Las baterías AGM tienen la potencia de arrancar el motor de un automóvil más de 60,000 veces. Eso es aproximadamente 3 veces más de lo que pueden hacer las baterías tradicionales.

3. Más ligero y más duradero 

La alfombra de vidrio en las baterías AGM no está completamente saturada de electrolito, y el líquido no se expande de la manera en que lo hacen en una batería de plomo ácido inundada.

Menos electrolito (en comparación con una batería inundada) significa disminución de peso.

Sin expansión de líquido, la batería AGM también puede soportar la congelación.

Y aunque es probable que no obtenga energía de una batería congelada, tampoco se agrietará ni dañará las placas.

4. Menor resistencia interna significa mayor potencia de salida

La batería AGM tiene una resistencia interna muy baja, lo que le permite entregar energía rápidamente. Esta es una función esencial de la batería de un automóvil, que empuja ráfagas rápidas de potencia para arrancar el motor.

5. Recarga más rápida y mejor profundidad de descarga

Las baterías AGM tienen una excelente aceptación de carga, lo que puede extender su ciclo de vida. La batería AGM puede cargarse hasta 5 veces más rápido en comparación con las baterías tradicionales.

También tienen un 80% de profundidad de descarga (DoD), lo que significa que pueden descargar hasta el 80% de su capacidad original sin dañarse. Las baterías inundadas generalmente pueden descargarse solo hasta un 50% de DoD.

La capacidad de descarga profunda de la batería AGM también le permite adaptarse bien a una aplicación de ciclo profundo. Como resultado, encontrará que la tecnología AGM a menudo se aplica a formatos de baterías de ciclo profundo, como los utilizados en vehículos marinos o sistemas de respaldo UPS.

6. Resistente a vibraciones y golpes

Las esteras de vidrio empapadas en electrolitos entre las placas de plomo actúan como un amortiguador. Como las placas están empaquetadas con bastante fuerza, el movimiento y las vibraciones se reducen a casi cero. Esto crea una batería que es altamente resistente a la vibración y los golpes.

7. No derramable y sin mantenimiento

La batería AGM no requiere mantenimiento y no requiere ningún servicio de riego. La alfombra de vidrio absorbente entre las placas mantiene el electrolito en su lugar, evitando que se derrame incluso cuando la batería está en posiciones extrañas. Esto permite una mayor flexibilidad de montaje.

Además, debido a que la batería AGM es a prueba de derrames, las regulaciones generalmente son más relajadas sobre el transporte por aire o carretera.

Ahora que hemos visto las ventajas, repasemos los inconvenientes.

2 contras de la batería AGM:

Aquí hay dos desventajas comunes de usar baterías AGM:

1. Sensible a la sobrecarga

La batería AGM tiene una menor tolerancia a la sobrecarga y los altos voltajes en comparación con las baterías inundadas.

2. Más costoso

Las baterías AGM son más caras que las baterías tradicionales, ya que cuestan más fabricarlas. En promedio, las baterías convencionales cuestan entre $ 65 y $ 130, pero una AGM puede costar alrededor de $ 200 hacia arriba.

Ahora que sabe qué son las baterías AGM, incluidos sus pros y sus contras, repasemos algunas preguntas frecuentes.

Preguntas frecuentes sobre la batería 10 AGM

Aquí hay algunas respuestas a las preguntas más frecuentes sobre la batería AGM:

1. ¿Son las baterías AGM y gel lo mismo?

La batería AGM y de gel a menudo se confunden con lo mismo porque ambas son baterías de plomo ácido de "celda seca".

Y aunque la celda de gel también es una batería VRLA, mantiene su solución de electrolitos de manera muy diferente.

Donde la batería AGM utiliza una estera de vidrio absorbente, la batería de celda de gel utiliza un agente químico (como la sílice) para suspender el electrolito en forma de gel. El gel restringe el movimiento, por lo que la batería se vuelve a prueba de derrames.

Las baterías de gel no funcionan tan bien como la AGM como una batería de arranque, por lo que es menos probable que las encuentre realizando esa función en los automóviles.

2. ¿Las baterías AGM son de ciclo profundo?

La tecnología AGM se utiliza tanto en aplicaciones de ciclo profundo como de batería de arranque.

El "ciclo profundo" se define por el grosor de la placa y no por la tecnología de la batería, por lo que una batería de ciclo profundo AGM se utiliza tan a menudo como una batería de ciclo profundo inundada o de celda de gel.

3. ¿Qué son las baterías de plomo ácido inundadas y selladas?

En una batería de plomo ácido inundada (FLA), las placas de plomo están suspendidas en un electrolito líquido de flujo libre. Es una batería de celda húmeda, lo que significa que la batería puede derramarse y requiere un mantenimiento regular de electrolitos.

Cuando escucha "baterías inundadas convencionales" o "baterías tradicionales" mencionadas, a menudo se refiere a la batería de plomo ácido inundada.

La batería de plomo ácido sellada aplica una química similar, pero el electrolito está suspendido en forma de gel (para baterías de celdas de gel) o sostenido por una estera de vidrio (para baterías AGM).

4. ¿En qué se diferencia una batería de litio de AGM?

Las baterías AGM y de litio tienen sus propios beneficios e inconvenientes. La batería de iones de litio es mucho más ligera en peso, tiene una mejor vida útil del ciclo y puede cargarse más rápido que la batería AGM.

Las baterías de iones de litio también tienen una curva de descarga plana (lo que significa que si alimenta una antorcha con una batería de litio, la bombilla no se atenuará a medida que se agote la energía de la batería, simplemente se apagará).

Sin embargo, las baterías AGM son más baratas de producir, tienen una clasificación más alta de amperios de arranque en frío (CCA) y son resistentes a la vibración.

Es importante saber que no puede simplemente intercambiar la batería de arranque AGM en su automóvil con una batería de iones de litio, ya que su sistema de carga probablemente no esté configurado para cargar una batería de litio.

Propina: Siempre consulte a un mecánico sobre qué tipo de batería usar si no está seguro.

5. ¿Puedo cargar una batería AGM con un cargador de batería normal?

No. 

Las baterías AGM son sensibles a la sobrecarga, por lo que es esencial usar un cargador de batería regulado. Los cargadores de baterías AGM suelen tener microprocesadores que ajustan la corriente y el voltaje entregados a la batería para evitar la sobrecarga.

6. ¿Funcionan las baterías AGM con paneles solares?

Sí.

Las baterías AGM son útiles para configuraciones de paneles solares más pequeñas y fuera de la red. Un banco de baterías AGM funcionaría para un sistema de paneles solares en una cabina remota con bajas demandas de energía, por ejemplo.

Las baterías AGM no requieren mantenimiento y tienen un costo inicial relativamente bajo en comparación con las baterías de iones de litio, que son mejores para altos consumos de energía en paneles solares residenciales.

7. ¿Qué es un vehículo Start-Stop?

La tecnología start-stop del vehículo apaga automáticamente el motor cuando el automóvil se detiene (como en los semáforos o en el tráfico de parada y marcha).

Mientras el motor está apagado temporalmente, la batería del automóvil es la única fuente de energía para todos los dispositivos eléctricos del vehículo, desde el estéreo hasta la navegación GPS. Cuando se presiona el embrague o se suelta el pedal del freno, se reinicia el vehículo de forma rápida y silenciosa.

Las baterías AGM son adecuadas para tales aplicaciones de arranque y parada.

8. ¿Qué es la resistencia interna de la batería?

La resistencia interna denota la capacidad de una batería para entregar altas corrientes sin una caída de voltaje significativa.

Cualquier corriente que no entre en la carga se traduce en calor, por lo que las baterías se calientan durante la carga pesada. En casos extremos, puede ocurrir una fuga térmica.

Las nuevas baterías de plomo ácido inundadas suelen tener una resistencia interna del 10-15%, mientras que una batería de gel tiene alrededor del 12-16%. Las baterías AGM tienen una de las resistencias internas más bajas en las baterías comerciales, con algunas tan bajas como el 2% en baterías nuevas.

9. ¿Qué es Thermal Runaway?

Es cuando se genera demasiado calor en una batería que no se puede expulsar en consecuencia. Si esta situación continúa, las temperaturas aumentarán hasta que las celdas de la batería se sequen y el recipiente se ablande y se derrita.

La destrucción por fuga térmica puede liberar productos químicos tóxicos, causar incendios eléctricos o que las baterías exploten.

La fuga térmica ocurre con mayor frecuencia en las baterías VRLA.

10. ¿Cuál es una solución fácil para mi batería AGM?

Si algo anda mal con su batería AGM, su solución más fácil es ponerse en contacto con un mecánico para que lo revise. En este caso, su mejor opción es un mecánico móvil que pueda pasar, en lugar de intentar un arranque.

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Reflexiones finales

A medida que los vehículos evolucionaron y desarrollaron mayores demandas de energía, la tecnología de la batería tuvo que evolucionar para satisfacer estas necesidades de energía. Y cuando se trata de satisfacer las necesidades avanzadas de energía, la batería AGM es actualmente la mejor entre todas las opciones de plomo ácido.
Si tiene algún problema con su batería existente o tiene alguna otra inquietud sobre la batería del automóvil, siempre puede buscar ayuda en Carroaldia. ¡Simplemente póngase en contacto con ellos, y sus técnicos certificados por ASE estarán en su puerta para echar una mano!

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